【有覺好眠】新冠變種病毒Omicron 迫近 5大建議助父母預防和應對嬰幼兒在「疫情爆發下的睡眠倒退」

【有覺好眠】新冠變種病毒Omicron 迫近 5大建議助父母預防和應對嬰幼兒在「疫情爆發下的睡眠倒退」

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近一兩年每當部份國家有新冠疫情大爆發的時候,外國的睡眠顧問在言談間也會提及「COVID-19 sleep regression」一詞,亦即是「在疫情期間所引發的睡眠倒退問題」。隨着新冠變種病毒Omicron蔓延社區,香港有極有可能進入第五波疫情,這個「疫情下的睡眠倒退」也很可能也會影響本港的孩童,而這情況對幼兒的影響更為明顯。

睡眠倒退是指孩子一直睡得不錯,卻突然出現難以入睡、拒絕入睡、睡前哭鬧、夜醒頻繁或發噩夢驚醒等問題。Photo from MamiDaily

疫情下,兒童難以入睡、發噩夢驚醒

在疫情期間所造成的睡眠倒退問題,是指孩子一直也睡得不錯,卻突然出現難以入睡、拒絕入睡、睡前哭鬧、夜醒頻繁或發噩夢驚醒等問題。

在疫情嚴峻的時候孩子會出現睡眠倒退大多因為生活規律轉變,例如遊樂場、運動場等設施關閉,限制了孩子的戶外活動,每天的活動量下降,外出曬太陽的時間減少,很常令孩子在睡覺前未有充足的睡意。倘若學校停課,很大可能又會令這情況惡化。加上孩子留在家的時間長了,看電視和接觸電子屏幕的機會也難免會增加,這些產品所發出的藍光會影響身體分泌睡眠荷爾蒙—褪黑激素,影響睡眠。

倘若學校停課,會影響孩子的生活和作息習慣。Photo from MamiDaily

變種病毒對社區的影響難以預計,要好好預防這次疫情爆發所造成的睡眠倒退問題,父母可以注意以下幾項事情:

1/ 穩定生理時鐘

父母應該讓孩子有規律作息時間,每天孩子在相應的時間起床、小睡和就寢,讓孩子可以「定時定候」有睡意。

2/ 維持一致的睡前儀式

有規律和一致的睡前儀式,既可讓幼兒明白甚麼時候是休息時間,減少睡前的掙扎和哭鬧,也可協助他們放鬆心情、準備入睡。

3/ 安排在家的「放電活動」

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要讓幼兒「放電」不一定要每天帶他們外出跑跑跳跳,「放電」其實是幫助孩子在玩樂中學習,鍛煉他們的大小肌肉、手腳協調及能力、平衡力和感官發展等等。學習需要勞力和腦力,一些體能活動 (Physical Activity),如玩玩具、做家務,或靜態活動,如閱讀、唱歌、填色、做勞作、玩拼圖等,也能做到一些「放電」的效果。

讓孩子做適合自己年齡的家務,不僅可以減輕大人的負擔,也有助放電。Photo from MamiDaily

4/ 偶然讓孩子到人流較少的地方曬太陽

陽光可以協助孩子調節生理時鐘,因為我們的睡眠荷爾蒙—褪黑激素是由血清素 (serotonin)轉化而成,陽光可以增加身體內的血清素,有利褪黑激素的分泌,幫助孩子入睡和安睡。在避免人群聚集的情況下,不彷偶然讓孩子到戶外曬太陽。

5/ 避免在睡前接觸電子產品

現今世代要完全遠離電子產品是不太可能的,但要避免過分藍光影響孩子的睡眠質素,孩子在睡前至少一小時應該遠離所有電子屏幕。

孩子在睡前至少一小時應該遠離所有電子屏幕。Photo from MamiDaily

 嬰幼兒睡眠顧問 Cheryl

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