【由香港到美國再到日本 三地文化大不同 人字拖家庭的新挑戰】

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Bloggers 專欄親子相處
By 人字拖Missy on 11 Sep 2018

六月初,老公收到公司通知,要調派到日本東京工作,九月就要開工!這個突如其來的消息,有點殺我們一個措手不及! 

於是馬上著手:搞簽證、在東京找房子、找學校;同時要在短時間內把家中一切打包,安排越洋搬運和本地存倉,還要把美國這邊的房子放售,另加許多大大小小的事務…… 我頭頂都快要出煙了!

加上美國這邊的學校六月已放暑假,每天,我不是帶兩個孩子出出入入參加各樣暑期班,就是要在家裡照顧他們。總之,這兩個多月裡,我可以安靜處理事情的時間不多。

一家大細,搬半個地球那麼遠,說不辛苦是騙人的。圖為家中情況,要收拾的東西太多,一屋都是紙箱!

要待到夜深,家人都睡了,我才有時間可以安靜地獨坐,整理一下自己的思緒……

回想起來,我從香港移民到美國快有十年。未移民前,我有一份不俗的工作,收入穩定;而那時候香港的樓價仍處於合理的水平,我甚至趕得及「上車」置業,購下一所屬於自己的小房子。當時的自己,在一般人眼中,生活算是上了軌道。

當時普遍的香港人亦未有移民的意欲。所以,當我毅然決定要離開香港,隻身飛到美國開展新生活,身邊的朋友家人都毫不理解,覺得我很「勇」。

回想起,有些路,偏不容疑不,原地踏步。

到了美國後,一切都要重新適應。基本至衣食住行、找工作、應徵面試、上班、學駕車、交朋結友、重新建立自己的社交圈子、處理生活上的大小問題等等……都是硬著頭皮,逼著自己走出已有的舒適範圍,去重新學習。我還記得剛來到,學駕車真的手騰腳震、烏龍百出,但慢慢地膽子就會練大。

就連上班跟同事聊天也不是一件易事:英語固然不是我的母語,更困難的是要融入美國的文化,要知道時下的潮流話題,要懂一些體育新聞(例如美式足球、棒球等隊伍和比賽),要瞭解美國人的態度和作風,幸好有老公提點,不然真的困難百倍。

後來我更重返校園進修,期間兩個孩子相繼出生,我又毅然決定放棄全職工作,自己一手一腳湊孩子,偶然接些合約工作來做,這樣時間真的過得很快,轉眼兒子已上小學。

回想起來,移居到一個國家,許多時候真的要放下身段,重新學習十年,我在美經歷的,都是一步一步走過來,都是磨 

在美國體會最深刻的是,在這個國家無論生活、讀書或工作,一定要有自信,要speak up,要習慣表達自己意見。美國的文化是外向型的,自我表達很開放,不拘小節,喜歡單刀直入,有時甚至會給人狂妄無禮的印象。美國孩子亦從小慣於表達自己,不受拘束,很少尊卑(或謙卑)的概念。

美國孩子從小習慣表達自己,與人的互動重視真摯輕鬆。圖為兒子4歲學前班上堂情況,個人都把自己寫的故事在同學前朗讀。當日還是學校的「睡衣日」,大家都穿睡衣上學呢!

眾所周知,日本人極之重視尊卑、處處都禮貌謙讓、甚麼都要客客氣氣的,而且對表達情感和個人意見非常收斂,這是完完全全跟美國180度不同的異文化嘛!我老公和孩子都是在美國文化中成長的,現在馬上就要被調遷到日本,我真的替他們捏一把冷汗……唉,其實自己經歷了十年的美國文化洗禮,也不好得到哪裡去!

日本人處處講究禮儀,恭謹客氣;美國人隨意自我,不拘小節。這圖明顯地展示了兩種不同文化的差別!我們要準備好面對文化衝擊應該會不少。(圖片出處: © gwaar/flickr

新的生活、新的挑戰,就在眼前,一個摻和著香港文化和美國文化的家庭,如何適應日本的生活與文化呢?未來這幾年又會有甚麼有趣的生活見聞和體驗呢?

儘管現在的我,要拼命執拾東西實在很累,但對未來卻是充滿期待的!

一收到通知,就要立即著手替孩子在日本找學校,整個過程也是很緊張很有壓力的。聽說這幾年多了外國人調派到東京,房子和學校的餘額也緊張了許多,興幸我們最終也為兩個孩子找到了心儀的學校。

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Text & Photos:人字拖Missy

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