【自閉兒童】小學才被發現患自閉症 錯過治療黃金期 原來可以這樣做!

【自閉兒童】小學才被發現患自閉症 錯過治療黃金期 原來可以這樣做!

爸媽分享

小深剛剛升小一,經過數個月的適應期,被老師發現他在群體中不擅社交,偶有固執行為。老師認為他有自閉症特質,因而轉介醫院的兒童及青少年精神科,隨後確診患有自閉症譜系障礙 (Autism Spectrum Disorder),同時亦被安排了面見臨床心理學家。

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初次見小深,只見他一言不發、低着頭,一副做錯事的模樣。小深的媽媽在一旁哭訴:「由小到大,小深都非常安靜乖巧。幼稚園的小朋友都喜歡和他玩,就算別的小朋友發生爭執,他都只會乖乖站在一旁,怎會有自閉?現在到小學才發現,網上資料都說過了治療黃金期,怎麼算好?」

自閉症譜系障礙,簡稱ASD,是一種與生俱來的發展障礙。患有自閉症的人會出現不同程度的認知、情緒、行為、語言及社交上的困難和發展差異。他們一般在出生後幾年內確診,亦有可能如小深一樣在小學甚至乎中學等較後期才被診斷。過往有關自閉症的診斷名稱有很多,如自閉症、亞氏保加症、非典型自閉症等,令家長感到十分困惑。隨着診斷標準的更新,不同名稱現已一概統稱為「自閉症譜系障礙 」。

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根據臨床經驗,相對較遲被診斷出患有自閉症譜系障礙的孩子,通常有較佳智能,語言發展亦通常與一般人無異。因此,於幼稚園或初小學階段,他們在簡單的社交環境中遇到的困難相對較少。但是,隨着年紀漸長,社交場合中所需要的心智解讀能力愈高,這些孩子便開始遇到困難。

我向小深媽媽解釋了自閉症譜系障礙的症狀,並指出在不同成長階段中患者的需要各有不同。就小深而言,針對小學生的社交技巧訓練將有助提升他的心智解讀能力,從而協助他更容易融入校園生活。隨着小深開始接受訓練,家長亦逐漸對他的情況有更深入理解,嘗試接納和包容他的困難,並提供針對性的幫忙。與此同時,學校及老師亦提供了相應協助,小深便慢慢開始適應校園生活。

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