【兒童發展】研究:家庭收入影響孩子大腦發育 智力相差25分 貧窮限制了學習高度

【兒童發展】研究:家庭收入影響孩子大腦發育 智力相差25分 貧窮限制了學習高度

健康頻道 幼兒健康
ByDara on 10 Feb 2021 Senior Editor

有一句網絡用語:「貧窮限制了我的想像力」,用來自嘲有錢人的生活是我們一般人難以想像的。但原來,家庭收入確實限制了孩子的學習,研究指低端家庭,子女的智力比富裕家庭孩子低,記憶力和讀書成績較吃虧,導致未來成就受到局限。

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香港媽媽常常說:「要讓孩子贏在起跑線」,那麼,首先要換一個有錢的爸爸才行。因為根據多倫多大學的研究人員確定,家庭收入影響孩子將來的成就,因為與富裕家庭相比,自小貧窮的人大腦發展較差,智力相差可高達25分。

以往研究多數認為,來自低收入家庭的孩子,身體健康狀況較差,導致成績低落,但原來還有其他因素引致。多倫多大學研究者進一步以磁力共振(MRI)作深入探討,研究七百多個不同家庭背景的孩子,其腦部結構有何分別。他們發現,貧窮家庭小孩腦中的海馬體(hippocampus),比富裕家庭小孩的海馬體小,他們的記憶力和語言能力上的平均得分較低。

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海馬體位於大腦內側顳葉,主要功能是記憶和空間定位導航,亦與語言能力、想像力等認知功能息息相關,幫助人類處理長期學習,可以說海馬體很重要,而它很容易受環境影響,對慢性壓力也很敏感。研究發現,海馬體的大小,跟家庭收入有對等關係,低端小孩比高端小孩的海馬體小。

由於海馬體對記憶的形成與鞏固十分重要,體積越大,記憶表現就越好,較小的海馬體表示小朋友記憶力較差,所以讀書成效欠佳,讀書差自然自信心低落,如果沒有高學歷,工作發展亦受到限制。更重要的是,來自富裕家庭的兒童,智商比貧窮兒童高多達25分(平均值為100分,標準差為15分),這可能跟優良的生活環境、學校和社區有關,在年幼時期已獲得豐富資源。

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另一方面,低收入家庭小孩面對較大的生活和經濟壓力,使腦部發展長期受壓迫。加上父母一般沒有太高學歷,語言表逹能力較差,也使孩子語言能力未夠好,思維顯得混沌,年幼時的惡劣環境有可能破壞孩子的大腦發展,未來在學業和工作表現也會比較吃虧。

研究人員相信,高收入家庭的父母能持續負擔得起參加豐富課程和營養食物的費用,亦承擔一切賬單、房屋、生活方面各種開支,孩子無後顧之憂,讓海馬體發展良好。

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Text : Mami Editorial

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