【人口老化】早生貴子是魔咒?香港出生率下跌  內地新生兒人數創歷史新低

【人口老化】早生貴子是魔咒?香港出生率下跌 內地新生兒人數創歷史新低

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ByDara on 16 Feb 2021 Senior Editor

剛剛四天農曆新年假期,不少父母或已婚人士被祝「早生貴子」、「添丁發財」、「三年抱兩」、「開枝散葉」,人家可能會說:「唔好咁樣咒我」。近年,這些祝福語成為了魔咒,很多人不願意生孩子,所以香港的生育率持續偏低。早前勞工及福利局局長羅致光撰文,指香港的嬰兒出生率「低處未算低」,由2014年起新生嬰兒數字持續下降。有網民指,香港人減少生育不重要,內地人口多,足以彌補。但原來,中國已連續多年新生兒人數創新低,未來可能同樣面對少子化的問題。

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羅局長指,本地的新生嬰兒數字由2014年的61290名,下降至2019年的53168名,減少了13%。而去年首11個月,新生嬰兒數目亦較2019年同期下降了17%!不單生育率下跌,2020年首11個月註冊結婚數字,也較前年同期下降了超過4成,少了人有結婚計劃,也直接令生兒育女的數字減低!這可能與疫情及經濟情況有關,預計待經濟環境轉好,生育數字會有所提升,尤其是2024年龍年,父母愛追龍仔龍女,最有機會反彈。

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不少網民指,即使香港出生率下降,但有內地龐大人口彌補。不過根據中國公安部最新的資料顯示,2020年內出生並已經登記戶籍的新生兒共1003.5萬,其中男孩佔529萬,女孩474.5萬,比2019年的1179萬大幅下降15%。中國全國生育率逐年下滑,情況持續了多年。雖然公安局所掌握的新生兒戶籍登記,與實際出生人口之間有點差距,因為有些人晚報戶口、推遲登記等,但整體來說,出生率不斷下跌確是事實,而2020年是公安部數據中,70年來最低出生率的一年。

雖然自2016年,內地已全面開放《一孩政策》,可惜成效有限,不少家庭只生一胎,甚至受男多女少影響,適宜生育年齡的婦女人口也不斷減少。有專家估計,現時中國 14 多億人口中,男性比女性多了三千多萬人,較以往更難討老婆。

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少子化已成為不少發達國家或地區,需要面臨的重大人口問題,如日本、南韓、香港及歐美等國家,人口老化和生育率下跌導致勞動力不足,降低競爭力,並使政府社會福利開支壓力加劇。為何內地居民減少生小孩呢?其實跟香港問題一樣,在於兒童教養成本過高以及購買房屋的資金過於沉重。當房屋的開支掏空了絕大部分收入,就算是中產家庭,要養育小孩也不容易。此外,亦有指近年的相對收入明顯下降,影響生育意願。故此中國未來,將面對少子化、高齡化、性別失衡等多種問題,人口預計在 2027 年後開始進入負增長。

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Text:Mami Editorial

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