研產假由現時10周增至14周 羅致光:或由稅收分擔開支

研產假由現時10周增至14周 羅致光:或由稅收分擔開支

媽媽日常須知
By Mamidaily on 27 Aug 2018

政府正研究將法定產假由現時的10周延長至14周,惹起社會出現兩極回響,勞工及福利局局長羅致光在26日(日)於網誌表示,政府可透過一般稅收分擔產假的薪酬開支。他又認為香港在法定產假方面比世界其他地方落後,強調延長法定產假只會對生育率有利,不會有負面影響。

 

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羅致光表示,現時香港法定產假的開支純由僱主承擔,因此產假不會太長,要延長產假會遇到十分大的阻力。有不少歐洲國家會透過勞工保險形式,有一年甚或兩年的法定產假,惟這類型的保險,都有所謂「道德風險」,不論是僱主或僱員供款,由於供款已是「既出之物」,故運用或領取有關保險費都是「公家」的,申請的機會便會大大增加。不過,大部分已發展國家都面對著生育率下降的情況,對於他們來說這個所謂「道德風險」便正中下懷,大家可以「盡情」生多幾個,領取更多產假薪酬。但如果方法要套用於香港便十分困難及複雜。

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他認為剩下可行的選擇,便是參考新加坡的做法,由政府分擔部分產假的薪酬開支。在新加坡,生第1名及第2名的子女產假的首8星期由僱主支付,後8星期由政府支付。不過,他認為也要考慮香港的實際情況。

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他續稱,延長法定產假對嬰兒的健康、嬰兒的成長發展、母親的健康、增加母乳餵哺的機會及週數等等都有益。就延長產假對生育率的影響,一般研究都發現有正面的影響。但由於相關研究都涉及大幅度增加產假,或是從無薪產假變成有薪產假的影響,故假若香港的法定有薪產假是由10星期增加至14星期,對生育率有沒有影響,便難以預料。雖是如此,延長法定產假只會對生育率有利,而不會有負面影響。

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最後他指出,香港在法定產假方面確是比世界其他地方落後,並以發展中國家為主的非洲為例,當中83%國家的法定產假都較香港的為佳,反問「反對延長法定產假的朋友,真是可以以此為傲?」。

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然而此番言論惹來立法會紡織及製衣界議員、自由黨鍾國斌的反對,他認為延長產假不應光考慮錢的問題,而是人手不足。鐘國斌指,各個行業現時的人手緊張,延長產假將會令人手短缺問題更嚴峻,亦影響中小企人手調配。他表示「不是錢的問題,而是現時勞工市場緊絀,各行都難以請人」,即使政府補貼,都不會支持延長產假的建議。

Text: Mami Editorial

Photo Source:勞工及福利局

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